Японска яхта опъва платна към Венера
May 16, 2010
Тежащата 640 кг междупланетна сонда “Икарос” ще бъде изстреляна на 18 май с ракета носител H-IIA

Японската космическа агенция (JAXA) ще изстреля на 18 май от своя изследователски център Танагесима първата в света междупланетна космическа яхта. Сондата “Икарос” е кръстена на легендарния герой от древногръцката митология, дръзнал да полети със залепени с восък криле. “Надяваме се, че за разлика от своя кръстник, нашият космически апарат няма да падне”, сподели малко преди началото на уникалната мисия Юити Цуда” от Японската космическа агенция. В превод от английски съкращението IKAROS (Interplanetary Kite-craft Accelerated by Radiation Of the Sun) може да се преведе на български като

Междупланетно хвърчило, ускорявано от слънчевата радиация.

След като бъде изведена на околоземна орбита с помощта на ракетата носител H-IIA тежащата 640 килограма междупланетна сонда с форма на диск ще започне да се върти около оста си със скорост от 5 оборота в минута. Създалата се в следствие на въртенето центробежна сила ще изведе по периферията на диска 4 свързани с яки нишки тежести. Това са всъщност мачтите на космическата яхта между които ще бъдат опънати четири триъгълни платна, направени от дебело 7,5 микрометъра полиамидно фолио. То ще тласка апарата със силата на отразяващата се в платната слънчева радиация. За да се движи в нужната посока

сондата ще маневрира в открития Космос

с помощта на малки йонни двигатели, които ще ориентират четирите платна с оптимален за насочване към Венера ъгъл на атака спрямо слънчевата радиация. Освен тягата за движение на сондата платната с дължина от малко над 14 м по периферията ще осигуряват и електроенергията за захранването на бордовата електроника, радиовръзката със Земята и многобройните датчици и видеокамери, монтирани по корпуса на “Икарос”. За тази цел в полиамидното фолио са интегрирани леки и гъвкави фотосоларни батерии. По време на първите няколко седмици след старта на мисията “Икарос” експертите от Японската космическа агенция ще тестват действието на сондата и

ще се учат да управляват платната

на първата в света междупланетна космическата яхта. След това намиращите се в центъра Танагесима навигатори ще насочат “Икарос” към Венера. Ако всичко върви по предварително разчетения план космическата яхта ще бъде изведена елептична орбита около Вечерницата с височина от 80 до 300 хиляди километра, за да изследва климата, атмосферата и вулканичната активност върху повърхността на планетата. Изпълнението на мисията “Икарос” е само началото от изпълнението на бъдещ още по-мащабен план за изследване на космоса с тласкани от слънчевата радиация космически платноходи. Следващите “средни по мащаб сонди” ще имат платна

с форма на цвете и дължина до 50 м.

“Наличието на електроенергия, осигурявана също от платната на космическите платна, ще ни даде възможност да изследваме все по-ефективно и надалече периферията на Слънчевата система”, споделя амбициите на своите колеги Юити Цуда. Засега Япония е инвестирала 53,2 млн. долара в построяването и тестването на сондата “Икарос”. Японската агенция тества успешно първата в света тласкана от Слънчевата радиация орбитална яхта още през 2004 г. По време на следващите мисии с по-големи междупланетни яхти японците възнамеряват да достигнат Юпитер и пространството на Троянските астероиди (Jupiter Trojans).

Илюстрации: JAXA




Снимки:
Изработка: logo_tevla.gif  |  Дизайн: enigra